Radioactiviteit is het natuurlijke proces waarbij atomen spontaan splitsen in kleinere atomen. Daarbij zenden ze radioactieve straling uit.

De aarde bestaat uit heel veel verschillende stoffen. Die stoffen zijn samengesteld uit bouwstenen: atomen. Vergelijk het met lego:

  • De verschillende legoblokjes zijn de atomen.
  • Die kun je combineren tot legobouwsels: moleculen.
  • Deze moleculen vormen samen een 'legostad': een materiaal.

Sommige atomen zijn instabiel, ze willen uit elkaar vallen. Als atomen uit elkaar vallen, schieten de stukjes alle kanten op. Dat wegschieten noemen we radioactiviteit. De mens heeft de energie van de straling leren gebruiken voor talloze slimme toepassingen. Zoals stroom maken en ziektes bestrijden.